大娱乐家”休·杰克曼成就《马戏之王
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  虽然电影的背景是19世纪,但《马戏之王》融合了传统音乐剧和流行音乐。 所有图片由片方提供

  由休·杰克曼领衔主演的传记歌舞电影《马戏之王》,讲述了美国马戏界传奇人物P.T.巴纳姆如何从一个无名小卒,变成将欢乐与勇气融入表演中的艺术大师。

  和休·杰克曼上一部歌舞电影《悲惨世界》不一样的是,《马戏之王》并没有音乐剧作为改编基础,而是邀请百老汇知名音乐人班杰·帕赛克和贾斯汀·保罗打造,他们去年凭借《爱乐之城》拿下奥斯卡最佳原创歌曲奖,这次又凭借《马戏之王》入围了该奖。

  电影在北美上映后成为同档期电影评分两极分化巨大,在IMDb上获得8分的高分,但Metacritic上仅有48分;烂番茄评分网也出现同样的分歧,新鲜度只有54%,但观众评分高达90%;多数评价认为电影表现力强,但在对巴纳姆这个原型的还原上有巨大争议。

  虽然电影如此不受影评人待见,但休·杰克曼的《马戏之王》,目前这部投资8400万美元的歌舞电影已在全球拿下2.6亿美元的票房,对于歌舞片来说还是不错的成绩。《马戏之王》已于昨日在中国内地上映。

  作为百老汇出身的演员,杰克曼却一直以金刚狼的形象活跃在银幕上,被外界评价为“被演戏耽误的歌唱家”。2004年,杰克曼就凭音乐剧《来自奥兹的男孩》拿到托尼奖最佳音乐剧男主角,《马戏之王》是他继2012年电影《悲惨世界》之后再度在大银幕献唱。

  当杰克曼被问到本片为何耗时7年时,他忍不住纠正,“不止7年,是7年半。”谈及此,他难掩兴奋地说,“连我自己都不确定这个电影最终能否完成,也不相信能够在这个时候上映。”

  该片的导演迈克尔·格雷西此前是广告导演,《马戏之王》是他第一次执导剧情长片。为了出演巴纳姆一角,杰克曼阅读了30余本关于巴纳姆的传记。“8年前,我和格雷西合作广告,杀青时就告诉他我们应该合作一部电影。估计有很多好莱坞演员都跟他提议过,但只是提议而已,他说随便吧。但是6个月后,他真的拿到了《马戏之王》的剧本。”

  当决定以巴纳姆作为主角的时候,这部影片甚至不是歌舞片,是在杰克曼的意见下才变成了歌舞结合的形式,“我们一度曾想做成收录其他经典歌曲的形式,但途中感觉不太对,所以决定做原创音乐的电影,这个决定让不少人觉得很难,也觉得我们疯了。于是我们的第一目标变成找到最棒的作曲家,事实上,他们(作曲家)也创作出了让人难以相信的音乐。”

  如今的《马戏之王》,比起传记片更多的是歌舞成分,本片共收录11首原创歌曲,从创作前期开始,格雷西便计划电影音乐在保存传统故事的前提下,增加更多的流行元素,让影片看起来更动感、更现代化,“虽然背景在19世纪,但《马戏之王》充分融合了传统音乐剧和流行音乐。”

  在前不久刚结束的第75届金球奖上,影片主题曲《This Is Me》击败众多强劲对手斩获最佳原创歌曲大奖,还提名了奥斯卡最佳原创歌曲。负责全片音乐创作的是百老汇知名音乐人班杰·帕赛克和贾斯汀·保罗。他们曾创造了电影《爱乐之城》中的经典歌曲,并一举夺得奥斯卡最佳原创歌曲奖。

  其实,《马戏之王》才是他们的电影配乐处女作,杰克曼说,在做《马戏之王》时他们两人在电影界还是无名小卒,“他们总是在不停地工作,飞机上也在写,不管在哪里他们总在工作,直到为《爱乐之城》作曲才开始小有名气。”

  两位音乐人都坦承,写这些歌相当费劲,要用现代的方式呈现19世纪的巴纳姆,“导演格雷西总说巴纳姆的声音是怎么回事,他说像贾斯丁·比伯和Jay Z,我们要融合这些元素给巴纳姆一个现代的声音,这部电影融合了所有我们最爱的东西,是真正去歌颂音乐剧,也是展现只有音乐剧才能做到的事。”

  格雷西全程参与了两位音乐人的创作过程,与帕赛克、保罗组成三人组,废寝忘食地泡在钢琴房里,修改、录制了无数个版本。帕赛克表示,“打造音乐剧与流行乐融合音乐的决策,是为了让音乐不只能表达角色的情绪,更能传达出远远领先于那个年代的前卫感。巴纳姆并不受世俗拘束,他渴望创造一个新世界,有抱负的故事总是很吸引人。”谈及为音乐倾注的努力,格雷西说,“大家很累,但看到杰克曼在台前总有150%的努力,我们就想跟上。”

  2015年,导演迈克尔·格雷西曾为说服电影公司及投资人给电影更多制作时间,特别安排了一场试听会,由杰克曼及一众演员亲身现场歌唱演出电影片段,在这场试听会的24小时之前,杰克曼刚做完鼻癌手术,虽然手术成功,但医生要求他怎么都不能开口唱歌。

  这个消息让格雷西心里一沉,当时他认为能说服投资人的可能性降低了一半。后来,等全员到齐,他才公布了杰克曼无法演唱的事实,所有人都理解,但当歌曲《From Now On》响起时,杰克曼突然大步流星地迈向舞台中央,振臂高唱这首足具感染力的歌曲,格雷西回忆当时几乎所有人都跳到了椅子上,“那是一个欣喜若狂的时刻,大家都感动于表演者对艺术的热情,这也是我们电影再被‘绿灯放行’的绝佳时刻。”虽然这次“放飞自我”让杰克曼不得不再次回到医院缝补伤口,但他表示即使伤口裂了也值了。

  《马戏之王》里大多数演员都是真唱,除了丽贝卡·弗格森饰演的珍妮·林德,她在片中的声音是由美国版好声音的参赛者罗兰·奥瑞德配音完成,也让弗格森成为片中唯一不是实际演唱的主要演员,“因为这首歌难度太高,我开始想一定会搞砸一切,所以我告诉奥瑞德,全交给你了,女孩。”

  虽然《马戏之王》票房表现整体来说叫好又叫座,但观众评分和影评人评分产生了巨大的分歧,究其原因出于电影对原型的还原上有不少争议。影评人普遍称赞了以休·杰克曼为首的演员的出色演绎和音乐呈现以及制作质感,但批评了片中对于原型的“破格呈现”,把巴纳姆打造得太好,但忽略了他丑恶的行迹。

  巴纳姆1810年出生于康涅狄格州,从小深受外公的影响。他的外公是当地的立法委员、地主,也玩彩票。巴纳姆擅长算术,厌恶体力劳动,他也曾参与了美国第一轮彩票狂潮。

  在开设奇异珍宝的博物馆和马戏团之前,巴纳姆在投资领域游刃有余,他开过商店、做过图书拍卖、投资过房地产以及彩票事业。1834年,彩票在康涅狄格州被禁,这砍掉了巴纳姆的主要收入来源,因此,他卖掉了商店,搬去纽约市。

  巴纳姆作为大娱乐家的事业起点与一位非裔黑人女奴海斯有关。25岁的巴纳姆编造了一个谎言,称这个两眼看不见、几乎瘫痪的海斯已经161岁了,并且曾经抚养过美国第一任总统华盛顿。当时奴隶买卖在纽约是非法的,但是他钻了空子,按照当时纽约的法律,他可以以1000美元租海斯一年,所以巴纳姆借了500美元“租”了海斯,带着她四处展示。据称,巴纳姆每个星期就能赚1500美元,在当时是一笔巨款了。

  1836年海斯去世,巴纳姆在纽约沙龙举行了现场解剖,每个观众收取50美分,根据尸检结果,其实海斯只有80岁。

  1841年,巴纳姆在纽约买下了一家博物馆,并改造更名成“巴纳姆美国博物馆”。1842年,他编造了另一个巨大的谎言,宣称博物馆将展示“斐济美人鱼”——从斐济群岛捕获的一只“猴头鱼身”的作品,以此换来了络绎不绝的参观者。事实上,这是他以一只幼猴的头部和躯干与鱼的后半部缝合,再覆盖混泥纸浆而制成的。甚至在这个标本展出的20年中,没人相信这是假的。

  巴纳姆曾这样评价自己的表演,他之所以受欢迎是因为节目中包括了每个人都喜欢的成分,所以他使得“每一分钟都有人上当受骗”,因此心理学上还有个名词成为“巴纳姆效应”。

  秉持着“怪东西才有市场”的信念,巴纳姆发现了远亲5岁的侏儒儿史特莱敦,将他带回纽约,教他跳舞、唱歌、说笑话,并准备多套军服,取名为“拇指汤姆将军”。1844年,他携拇指汤姆访英,成为英国贵族新宠,伦敦报界为之喧腾,并应邀至白金汉宫,曾在维多利亚女王面前跳木笛舞和模仿拿破仑。巴纳姆带着拇指汤姆在欧洲巡演了三年。

  在带着拇指汤姆访英的时候,他发现了深受维多利亚女王赏识的歌剧女王,被称为瑞典夜莺的珍妮·林德。从此,巴纳姆开始了他“合法”的经纪人事业,他以一晚1000美元、唱150场的高价酬劳聘请珍妮·林德去美国演出。林德要求提前支付酬金,她将这笔钱用于资助瑞典贫穷的、上不起学的孩子,巴纳姆同意了。

  1850年,林德前往美国,有4000多人在码头欢迎她。首演很成功,但是巴纳姆却宣布以拍卖的方式销售门票,这引起了林德的不满。后来,林德越来越不满巴纳姆的营销手段,最终两人解除了合约。林德为巴纳姆在美国演出了93场,她自己挣了35万美元,巴纳姆净赚了50万美元。

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